Значение и происхождение фразеологизма «Тише воды, ниже травы»

Мария Знобищева
Автор: Мария Знобищева
Филолог, кандидат филологических наук, поэт, член Союза писателей России.
Дата публикации:19.02.2019

Помните, как в музыкальном мультфильме Леонида Аристова «Волк и семеро козлят» коза обращается к детям?

Надо сидеть,
Слышите вы?
Тише воды,
Ниже травы…

Матери не понадобилось объяснять козлятам, как именно нужно сидеть. Зная о том, как опасна встреча с волком, маленькие герои сказки изо всех сил старались вести себя тихо. А вот откуда происходит данный фразеологизм – вопрос интересный. Попробуем разобраться.

Значение фразеологизма

Быть «тише воды, ниже травы» — значит «вести себя неслышно, незаметно». Этим словосочетанием характеризуют человека застенчивого, даже пугливого. Иногда фразу произносят в адрес тех, кто по каким-то причинам предпочитает таиться, для кого тишина является не частью внутренней культуры, а определённой тактикой.

Например, в разговоре с матерью ученика, утверждающей, что дома её сын – паинька, учитель может произнести: «Это с вами он тише воды, ниже травы, а на уроках — житья никому не даёт!». В данном случае ребёнок использует образ послушного сына, боясь родительского наказания, но «расслабляется» в школе.



Другой пример использования фразеологизма встречаем в мире взрослых. В произведениях русских писателей нередко встречаются герои, которых отличают внешняя скромность и тишина. Фразу «тише воды, ниже травы» можно применить по отношению к герою пьесы Грибоедова «Горе от ума» Молчалину. Он недаром носит «говорящую» фамилию. Девиз Молчалина:

В мои лета не должно сметь
Свои суждения иметь…

Скромный, услужливый до подобострастия, герой готов прислуживать кому угодно, лишь бы иметь стабильное положение в обществе и надежду на карьерный рост. Вкрадчиво, потихоньку Молчалин сближается с дочерью генерала Скалозуба, чтобы через женитьбу на ней приобрести чин, богатство и связи. Стратегия незаметности приближает его к цели.

Другая литературная героиня — Катерина из пьесы Островского «Гроза» — на первый взгляд, кажется незаметной. Вынужденная жить по суровым законам мещанского мирка, несчастная в браке, надломленная неволей, Катерина не вступает в открытую полемику с Кабанихой и её окружением. Внешне она тиха и покорна. Зато в душе её зреет бунт, который разрешается трагедией.

Обыватели скажут о молодой Кабановой: «В тихом омуте черти водятся», имея в виду то, что за наружным спокойствием часто скрывается глубинная страстность, непредсказуемость. На самом деле действует закон сохранения духовной энергии: человек, вынужденный вести себя «тише воды, ниже травы», рано или поздно реагирует на запреты бунтом.

Происхождение фразеологизма

Существует предположение, что фразеологизм происходит от старинной формы поговорки: «Тише травы, ниже воды».

Действительно, логики в ней больше: трава шелестит еле слышно по сравнению с тем, как журчит вода, а ростом травянистые стебли всё же выше, чем уровень речной глади. Возможно, позднейшая (современная) трансформация закрепилась, как более благозвучная.

Есть версия, что первая часть выражения («тише воды») объясняется аналогией с арабским словом «вады», которое означает «скромный». Так или иначе, трава и вода, как представители растительного и водного мира, традиционно ассоциировались у наших предков с женским характером, его мягкостью, уступчивостью, податливостью. Данное выражение продолжает нести память о скромности и тишине.



Похожие выражения

В народе о людях неразговорчивых, робких отзываются разными способами:

  • воды не замутит;
  • мухи не обидит;
  • опустил глаза в пол;
  • тих, как агнец;
  • держит очи долу;
  • еле шелестит.

В иностранных языках имеются схожие выражения:

  • выглядит так, будто у него масло не растаяло бы во рту (англ.);
  • кроткий, как ягнёнок (англ.);
  • быть молчаливым мышонком (нем.).

Оттенков тишины и нижины множество, но восприниматься они могут как в положительном, так и в отрицательном ключе. Главное, чтобы внешняя тихость была искренней. Тогда ни у кого не возникнет опасение, что под личиной мышонка скрывается кровожадный лев.

Тест на знание фразеологизмов

Оцените богатство своей речи! Пройдите тест на знание фразеологизмов.

Пройти тест » Другие тесты
Поделиться:

Другие фразеологизмы

Значение и происхождение фразеологизма «Держать ухо востро»

Держать ухо востро

Быть настороженным, внимательно следить за происходящим.

Собака на сене - значение фразеологизма

Собака на сене

Человек, который сам не пользуется имеющимися у него благами и при этом не даёт к ним доступа другим людям.

Значение и происхождение фразеологизма «Без году неделя»

Без году неделя

Так говорят о событии или деле, которое зародилось в самом недалёком прошлом, но развивается чересчур стремительно.

Значение фразеологизма «после дождичка в четверг»

После дождичка в четверг

Событие совершится вряд ли, с очень маленькой долей вероятности, а если говорить прямо – никогда.

Истории по теме

Интересные тесты

Какие города изображены на российских купюрах?

Помните ли вы какие города изображены на российских купюрах?

Хорошо ли вы помните вид купюр, которыми пользуетесь ежедневно?

Тест: отгадай марку автомобиля по значку

Тест на знание марок автомобилей

Определите название марки машины по значку.

Тест на эрудицию

Тест на эрудицию

Оцените насколько разносторонне вы развиты!

Тест на знание молодёжного сленга

Тест на знание молодёжного сленга

Олдам будет сложно)

Интересные статьи

травмоопасные виды спорта

ТОП–10 самых травмоопасных видов спорта

Занимаясь каким видом спорта у вас самые большие шансы получить травму или погибнуть?

Необычные археологические открытия 2017 года

Необычные археологические открытия 2017 года

Понимание культуры своих предков, это важный элемент понимания себя. Осознание ценности наследия, которое оставили нам наши предки, нам дарит археология.…

Интересные факты о Египте. 10 фактов о стране и её жителях

Египет – это удивительная страна с по-настоящему богатой историей и уникальным культурным наследием, доставшимся современным египтянам от одной из наиболее…

айва польза и вред

Айва: польза и вред

Кисло-сладкие плоды айвы в диком виде встречались уже 4 тысяч лет назад в Средней Азии и Закавказье. Айва – это…