Значение фразеологизма «Кануть в Лету»

Мария Знобищева
Автор статьи: Мария Знобищева
Филолог, кандидат филологических наук, поэт, член Союза писателей России.
Дата публикации:20.04.2019
Кануть в Лету - значение фразеологизма

Фразеологизм «Кануть в Лету» так прочно вошёл в русскую культуру, что, не разгадав его смысла, невозможно понять язык классической поэзии.

В лирике поэтов золотого и серебряного века летейские воды вспоминаются так часто, как будто речь идёт о каких-нибудь липецких минеральных источниках, знакомых всякому, кто живёт в России.

Как же буквально расшифровать смысл идиомы? Найти ответ поможет древнегреческая мифология.

Значение фразеологизма

Лета – это одна из рек в подземном царстве Аида, дарующая забвение прошлой жизни всем, кто пришёл в обитель смерти. Кануть в Лету – значит, быть навсегда забытым, исчезнуть без следа. В пророческом стихотворении Державина, написанном незадолго до кончины, читаем:

Река времён в своём стремленьи
Уносит все дела людей,
И топит в пропасти забвенья
народы, царства и царей…

Забываются целые эпохи, умирают цивилизации. Что уж говорить о нас, простых смертных? Часто человек уходит, не оставив о себе доброй памяти, не совершив выдающихся дел, не обогрев никого теплотой своей души.

Вскоре имя его, да и вся жизнь забываются, и быстротекущая река беспамятства уносит всякие воспоминания о нём.

Происхождение фразеологизма

У эллинов представления о подземном Аидовом царстве были подробны и конкретны.

Попадая туда на ладье мрачного Харона, души обязаны были выпить воды из реки забвения, чтобы лишиться памяти обо всём, что они оставили на земле.

Бывали исключения, когда грозное божество отворяло врата смерти и выпускало душу обратно, тогда ей следовало ещё раз выпить летейской влаги перед уходом, чтобы заново всё вспомнить.

Помимо Леты, в Аидовой вотчине имелись и другие реки:

  • Коцит;
  • Стикс;
  • Флегетон;
  • Ахерон.

С каждой из них связывалась особая легенда. Согласно античным верованиям, Ахеронт отделял мир живых от мира умерших. Именно по нему пролагала свой путь лодка Харона. (Некоторые древние авторы настаивают, что это был Стикс).

В огненном Флегетоне томились те, кто совершил убийство кровного родственника.

Священный Стикс считался местом силы. Если кто-либо клялся Стиксом, клятва считалась нерушимой.

По преданию, ребёнка Ахилла купали в его воде, отчего он и получил свою силу.

Читайте также: Значение и происхождение фразеологизма «Ахиллесова пята»

Другая легенда гласит, что этими тёмными водами был отравлен Александр Македонский. А Коцит или Кокитос называют рекой плача, впадающей в сумрачный Стикс.

Из всех рек преисподней Лета выглядит самой безобидной, но на самом деле она, пожалуй, страшнее всех: есть ли что-то печальней забвенья?

Легендарная река дала название реальному водоёму, который был открыт на Аляске в 1917 году. Река, названная так же, как её мифическая тёзка, течёт и ныне, а вот есть ли у неё необычные свойства – покажет время.

Синонимичные выражения

У фразеологизма «Кануть в Лету» существует несколько синонимов:

  • порасти травой забвения;
  • быльём порасти;
  • кануть в небытие;
  • изгладиться из памяти.

Пожалуй, исходная идиома сильнее остальных по своему воздействию на воображение.

С ней можно сравнить лишь выражение «Исчезнуть с лица земли».

Мрачная бездна, в которую Лета уносит всё, что в неё упадёт, — ёмкая метафора быстротекущего времени, напоминание о краткости нашей жизни и о том, как важно оставить в ней добрый след. 

Поделиться: