Значение и происхождение фразеологизма «игра не стоит свеч»

Мария Знобищева
Автор: Мария Знобищева
Филолог, кандидат филологических наук, поэт, член Союза писателей России.
Дата публикации:21.02.2022
Значение и происхождение фразеологизма «игра не стоит свеч»

Старинное выражение «игра не стоит свеч» широко используется в самых разных жизненных ситуациях. А что оно означает? Когда возникло? Стоимость какой игры исчисляется свечами? Давайте разберёмся.

Значение выражения

Фразеологизм «игра не стоит свеч» значит «результат не оправдывает ресурсов, затраченных на его достижение». Так говорят, когда в процессе были задействованы лучшие профессионалы и само дело стоило немалых денег, но усилия оказались напрасными, а польза – ничтожной.

«Игра не стоит свеч», — ответит директор фирмы предприимчивому сотруднику, собирающемуся открыть филиал магазина женской одежды на Чукотке. Подсчитав расходы на транспорт и высокотехнологичное строительство в условиях Севера, а затем оценив возможности целевой аудитории, он поймёт, что потерпит убытки.

То же выражение прозвучит из уст разочаровавшихся родителей, когда после пяти лет репетиций, гастролей, затрат на костюмы и перелёты руководитель детской танцевальной студии сообщит им, что у ребёнка нет способностей к хореографии.

Разочаровываться всегда нелегко. И выражение об игре при свечах воспринимается многими как признание в неуспехе.

Происхождение фразеологизма

Идиома возникла в 19 столетии, когда в странах Европы получила распространения карточная игра. Выражение представляет собой кальку с французского и отсылает к ситуации, когда игроки, приходя по вечерам в игорный дом, приносили с собою свечи или специально оплачивали их, чтобы партия состоялась. В тех случаях, когда выигрыш составлял сумму, меньшую, чем стоимость свечи, говорили «Игра не стоит свеч». То есть, проще было остаться дома и вообще не играть.

Кстати, форма «свеч» (сущ. ж.р. во мн.ч. Р.п.) на данный момент считается устаревшей. Она встречается в повестях и романах позапрошлого века, но сегодня правильней говорить «свечей». Так что пусть устойчивое словосочетание не вводит вас в грамматическое искушение.

Тест на знание фразеологизмов →

Синонимы

К выражениям-синонимам стоит отнести такую исконно русскую поговорку как «Овчинка выделки не стоит» и международный фразеологизм «Яйца выеденного не стоит», а также нейтральное «Не стоит ни гроша». Есть близкие по смыслу поговорки:

  • Запряг прямо, а поехал криво;
  • Начал за здравие, а кончил за упокой.

Два последних выражения, впрочем, касаются не столько затраты ресурсов, сколько неожиданно печального исхода дела.

В наше время свечами пользуются только тогда, когда отключают электричество. Возможно, современней звучало бы: «Эта игра тебе не по тарифу». Но согласитесь, со свечами получается красивее.

Тест на знание фразеологизмов

Оцените богатство своей речи! Пройдите тест на знание фразеологизмов.

Пройти тест » Другие тесты
Поделиться: