Что значит пословица «мал золотник, да дорог»?

Мария Знобищева
Автор статьи: Мария Знобищева
Филолог, кандидат филологических наук, поэт, член Союза писателей России.
Дата публикации:12.12.2018
Мал золотник да дорог

Как быть, если о Вас сказали: «Мал золотник, да дорог»? Радоваться или обижаться? Слишком уж похоже на поговорку о клопе, который, хоть и мал, но… Синонимичны ли эти выражения? И нет ли в слове «золотник» какого-нибудь подвоха? Давайте разбираться вместе.

Значение выражения

Пословица «Мал золотник, да дорог» относится к человеку, животному или предмету, который не так прост, как кажется на первый взгляд.

Этой характеристикой хотят подчеркнуть необходимость, незаменимость кого-то или чего-то, несмотря на его внешнюю непритязательность, ненавязчивость, простоту. Так может назвать директор школы застенчивого учителя изобразительного искусства, пришедшего работать с детьми сразу после института. Молодой специалист, теряющийся в новом коллективе, наверняка разрумянится от похвалы и почувствует себя уверенней.

Если перейти на предметный мир, небольшим, но бесценным золотником легко сравнить нарисованную своими руками новогоднюю открытку, от всего сердца подаренную бабушке пятилетней внучкой. Такое трогательное приношение дорого отнюдь не из-за своей себестоимости! Бабушка долгие годы будет хранить подарок, сделанный с любовью, среди своих реликвий.

Иногда пословица употребляется и в ироническом смысле, но тут всё зависит от говорящего. У некоторых есть способность окрашивать иронией даже самые невинные фразы. Например, высокомерная кокетка, получив в подарок от небогатого поклонника скромный по цене кулон, купленный на половину его зарплаты, презрительно скривит губки и вздохнёт: «Что ж, мал золотник, да дорог». Впрочем, искренности такой оценки верить нельзя.

Происхождение пословицы

Существует две версии возникновения пословицы, одна из которых не исключает другую. Выражение возникло в бытовом купеческом обиходе и быстро распространилось на всё человеческое сообщество. Золотник – старинная русская мера веса, равная приблизительно 4,27 г.

Определяя ценность золота или серебра, его предварительно взвешивали. Даже крошечный кусочек драгоценного металла, весивший 1 золотник, считался огромным богатством. Скорее всего, так и родилась данная идиома.

Вторая версия связана со старославянским словом «златник», в результате появления полногласия в древнерусском языке перешедшего в «золотник». (По той же модели «врата» стали «воротами», «вран» – «вороном», «глас» — «голосом», а «млеко» – «молоком»). Златником называлась первая отчеканенная на Руси металлическая денежка. Очевидно, наши предки своевременно осознали пользу валюты и, славя бережливость, сложили о ней пословицу.

Синонимичные выражения

Сегодня смысл фразы настолько очевиден, что заменить её синонимом не составит труда. Выбирайте любой:

  • мала птичка, да голос звонок;
  • маленький, да удаленький;
  • мал горшок, да мясо варит;
  • невелик зверь, да лапист;
  • рыбка мелка, да уха сладка.

У иностранцев найдутся такие варианты:

  • маленький, но хороший (нем.);
  • маленькое идёт далеко (англ.);
  • из маленькой рыбки вырастет большая щука (фр.).

Если мы хотим подчеркнуть дополнительный оттенок значения, намекающий, что при внешней скромности и «малости» человек очень деловит и мастеровит, допустимо сказать: «Не боги горшки обжигают». Или по-английски: «Незаметные удары валят большие дубы».

И то, и другое будет правильно, потому что люди встречают по одёжке, а провожают по уму (или по делам). Внешность обманчива, не всё то золото, что блестит, но уж если вы нашли настоящую драгоценность, цените её, какой бы крошечной она ни казалась!

Поделиться: